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1492, La Conquista del Paraíso

 

1492, Conquest of Paradise

 

  • En los años previos a 1992 ninguna productora norteamericana mostró interés en producir una película conmemorativa del suceso.
  • De hecho, Hollywood se había mantenido desinteresada del tema por completo.
  • Sólo el film británico Christopher Columbus (1949) y el español Alba de América (1951) habían tratado el tema anteriormente (ambos de una forma tediosa).
  • En cambio, el desinterés en EE.UU. no fue compartido por varias compañías de cine independiente en Europa.
  • Dos compañías europeas, Alexander & Ilya Salkind, y la francesa MK2, llegaron a competir por el mismo proyecto.
  • Las dos querían que Ridley Scott dirigiera una película sobre Colón.
  • Su película más reciente, Thelma and Louise (1991) había sido muy bien recibida por la crítica, incluyendo entre otros muchos premios un Oscar al mejor guión original.
  • Al final, Scott aceptó dirigir para la compañía francesa el film que habría de convertirse en 1492.
  • La película obtuvo el respaldo del Ministerio de Cultura español, que facilitó la filmación en escenarios naturales tales como la Catedral de Sevilla y el Convento de San Esteban en Salamanca.
  • El presupuesto de $45 millones se convirtió en un problema. Como ningún estudio de Hollywood se mostró interesado en financiar el proyecto, la compañía francesa vendió los derechos de exhibición en EE.UU a Paramount ($!0 millones).
  • Además del rodaje en España, las partes del film sobre la llegada de Colón al Nuevo Mundo fueron filmadas en Costa Rica.
  • El conocido actor francés, Gerard Depardieu fue escogido para el papel protagonista, mientras que Sigourney Weaver fue escogida para el de la Reina Isabel.
  • El guión fue escrito por la periodista francesa Roslyne Bosch.

 

  • A diferencia de los films de Juan de Orduña, McDonald y John Glen, que se centraban sólo en el exitoso primer viaje de Colón, 1492 presenta una relación más completa de la vida de Colón, sobre todo de su primer, segundo y tercer viajes, su prisión después del tercero y, finalmente, la autorización de la reina Isabel para su cuarto y último viaje.
  • El film de Scott es el más largo hecho nunca sobre Colón (3 horas).
  • La mayor parte de los elementos dramáticos de la película quedan establecidos antes del descubrimiento.
  • Hay una tensión dramática entre Colón e Isabel, con insinuaciones de una posible atracción sexual por ambas partes. (Se muestra a Colón hablándole a la reina en términos muy personales).
  • También hay una tensión dramática entre el consejero de la reina, Sánchez, y Colón.
  • El origen de la tensión parece ser fundamentalmente una cuestión de clase y origen (Colón es un extranjero representante de la emergente clase media, dos rasgos que lo colocan en los márgenes de la nobleza española)
  • Colón es presentado además como impetuoso, emocional y exigente. Esta actitud es percibida como arrogancia por Sánchez, el académico rojas y el noble Moxica, los cuales actuarán como sus detractores.
  • Otro momento dramático tiene lugar en la escena que describe la caída de Granada. Santángel comenta: "it´s a tragic victory. We´re losing a great culture. Every victory has its price, doesn´t it, Señor Colón!"
  • El film muestra la tragedia de la conquista y la incapacidad de Colón por hacer prevalecer los ideales originales de su empresa.
  • A diferencia de la descripción de sus viajes posteriores, el primer viaje es representado como un breve encuentro con el paraíso.
  • En cuanto empieza la experiencia de la colonización, empieza igualmente la destrucción y el caos.

 

  • La originalidad del film de Scott radica en su presentación de un Colón problemático, lejos del carácter unidimensional de las versiones de Orduña, MacDonald, y Glenn.
  • Muestra el conflicto interno entre la piedad religiosa de Colón y su propio sentido de la importancia. Nunca es capaz de resolver las cuestiones de la moralidad y espiritualidad frente a su deseo de riqueza y fama.
  • En términos generales, el film presenta a Colón de una forma positiva que despierta la empatía del espectador.
  • En la representación del indígena, el film se muestra más fiel e interesado en la alteridad que las otras películas sobre Colón.
  • La incomprensión de Colón por el mundo indígena aparece representada a través del diálogo del Almirante con Utapan en los instantes previos al huracán. Cuando Utapán abandona el lugar, Colón le pregunta porque huye, a lo que Utapán responde: "You never learned to speak my language"
  • A diferencia de los otros films sobre Colón que representan a los indígenas como tipos, 1492 le da un nombre y una personalidad a un indígena.
  • Los ritos y símbolos religiosos europeos también son criticados. En una escena reminiscente de la crucifixión, unos cadáveres españoles han sido colgados de las estructuras de las minas. Cuando el traductor indígena es convocado por Colón, le contesta: "You did the same to your God".

 

  • Escenarios: Tras un recorrido por México, Cuba, República Dominicana y Colombia, Scott escogió Costa Rica por su ecosistema intacto y su accesibilidad a algunas poblaciones indígenas.
  • Scott empleó a 170 indígenas de 4 tribus de Costa Rica y a 6 indios de 4 tribus de Colombia para representar a los habitantes originales del Nuevo Mundo.
  • Algunos de los indígenas tuvieron papeles principales.
  • Alejandrino Moya, uno de los seis indios Waunana traidos de Colombia, hizo el papel de Guarionex. Habló en su lengua nativa.
  • El uso de indígenas para hacer no sólo de extras, sino también para representarse a sí mismos da un toque realista al film.

 

  • Colón es representado como un visionario que dirige a sus compatriotas y eventualmente a Europa fuera de la oscuridad del periodo medieval, permitiendo la entrada de las luces en la era moderna.
  • (Hay sin embargo cierta crítica implícita en la evolución del personaje. Una de las escenas iniciales del film, en la que un grupo de herejes es quemado en la hoguera es repetida con el agarrotamiento de los sublevados en la rebelión de Roldán).

 

TEMAS DOMINANTES EN LA PELÍCULA:

 

EL NUEVO MUNDO COMO EDÉN SUBVERTIDO. El descubrimiento implica la posibilidad inicial de un nuevo comienzo, la materialización de la utopía, la conquista del paraíso, pero termina convertido en antiutopía e infierno. Colón acabó transportando al Nuevo Mundo las tradiciones europeas, incluyendo algunas de las más perversas, como la intolerancia, el feudalismo y las guerras en nombre de la religión. El balance de Colón que presenta el film es, sin embargo, positivo.